Europe


Europe

Europe
dans la myth. gr., fille d'Agénor, roi de Phénicie; Zeus, qui avait pris la forme d'un taureau, l'enleva et l'emmena en Crète, où elle enfanta Minos, Sarpédon et Rhadamanthe.
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Europe
continent peu individualisé, séparé de l'Afrique par le détroit de Gibraltar et réuni à l'Asie (Eurasie) par les plaines russes, où les monts Oural le séparent du monde asiatique; 10 519 793 km²; 750 millions d'hab. Géogr. phys. - L'Europe a une histoire géologique complexe: au primaire, plissements scandinave, calédonien et hercynien, réduits ensuite à l'état de pénéplaine; au secondaire, transgression marine et intense sédimentation; au tertiaire, surrection des hautes chaînes alpines, des Pyrénées au Caucase; au quaternaire, érosion des hauteurs, refroidissements et extension de glaciers. On peut distinguer deux ensembles: 10 L'Europe des vieux socles se compose, de l'Angleterre méridionale à la Russie, de vastes plaines recouvertes de limon fertile et de mers peu profondes (Manche, mer du Nord, Baltique). Au nord se dressent les massifs rabotés par les glaciers (écosse, Scandinavie). Au sud, les vieux massifs du primaire, rajeunis au tertiaire mais peu élevés et fragmentés (Massif armoricain, Massif central, Vosges, Massif schisteux rhénan, monts de Bohême, Lysa Góra, massifs ukrainiens), sont séparés par des zones d'effondrement (Bohême, Alsace) ou des bassins sédimentaires (en France). 20 L'Europe alpine, au S., comprend de grands arcs montagneux: Carpates, Alpes (avec leurs rameaux: Balkans, Alpes Dinariques, Apennins et cordillère Bétique) et Pyrénées. L'Europe a des côtes découpées et développées (43 000 km), que flanquent des centaines d'îles, parfois d'une étendue considérable (Grande-Bretagne, Irlande, Sicile). Située entre 350 et 710 de latitude N., elle jouit d'un climat dans l'ensemble tempéré (moyennes annuelles entre 10 °C et 20 °C) et présente quatre saisons bien marquées, à l'exception du N. (climat subpolaire, avec toundra) et du S. (climat méditerranéen, dont l'extension au N. est bloquée par le système alpin). Le climat océanique règne sur l'O.: faible amplitude thermique et forte humidité; forêts de feuillus et prairies. Le climat continental règne sur le Centre et l'E., éloignés de l'Océan: hivers froids et enneigés, étés chauds et orageux; au N. pousse la taïga, au Centre la forêt de feuillus, au S. la steppe herbeuse. Les fleuves des plaines orientales, longs et à fort débit, sont aisément navigables en dehors de la période de gel (Volga, Don, Danube, etc.). Les fleuves atlant., plus modestes, ont un régime plus régulier (Rhin, Escaut, Tamise, Seine, Tage, etc.). Les fleuves méditerranéens, peu navigables, sont utilisés pour l'irrigation. Les ports du littoral, nombr. et importants, sont en relation directe avec les grandes voies d'eau. Les réseaux de communication (ferroviaire, routier, aérien) sont très denses, surtout à l'Ouest. Géogr. hum. - Les Européens présentent quatre grands types: nordique, slave (à l'E.), alpin (O. et Centre), méditerranéen; ils parlent 120 langues et dialectes d'origine indo-européenne (sauf le finnois, le hongrois et le basque): latines et grecque au S.; germaniques au N. et au N.-O.; slaves à l'E. et en Europe centrale. L'Europe entière a été touchée par la baisse radicale de la natalité, plus forte à l'Ouest qu'à l'Est. Le remplacement des générations n'est plus assuré, et le vieillissement de la population va poser d'énormes problèmes: en 2000, un cinquième de la population d'Europe occidentale aura atteint l'âge de la retraite.
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Europe
revue littéraire franç., fondée en 1923 par R. Rolland, qui milita contre le nationalisme, le colonialisme, la xénophobie, le fascisme.
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satellite de Jupiter (3 130 km de diamètre), découvert par Galilée en 1610.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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